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LA NOCE MOSCATA

LA NOCE MOSCATA

LA NOCE MOSCATA

Introduzione

La noce moscata ha origine dalla Myristica fragrans Houtt., comunemente nota come Jaiphal e Javitri in India, appartiene alla famiglia Myristicaceae. Ha un caratteristico profumo gradevole e un gusto leggermente caldo. È usato per aromatizzare molti tipi di prodotti da forno, dolciumi, budini, carni, salsicce, piattini, verdure e bevande (Panayotopoulos e Chisholm, 1970). Viene anche utilizzato come componente di curry in polvere, tè e bevande analcoliche o mescolato a latte e alcol. In medicina, è usato come agente antidiarroico per i pazienti con carcinoma midollare della tiroide e non solo. Produce due spezie:

  • noce moscata
  • macis

La noce moscata è il nocciolo del seme all’interno del frutto e il macis è il rosso carnoso, reticolato come rivestimento della pelle (arillo) sul nocciolo. È un albero aromatico sempreverde che cresce solitamente da 5 a 13 metri di altezza, a volte 20 metri. Le foglie appuntite verde scuro sono disposte alternativamente lungo i rami e sono portate su fusti fogliari lunghi circa 1 cm. A maturità, il succulento mantello giallo del frutto si divide in 2 valve rivelando un seme brillante (noce moscata) bruno-violaceo circondato da un arillo rosso (macis). I semi (noce moscata) sono largamente ovoidi (lunghi da 2 a 3 cm), sodi, carnosi, biancastri e attraversati da venature rosso-marroni. Quando è fresco, l’arillo (mazza) è scarlatto brillante diventando più corneo, fragile e un colore bruno-giallastro quando è essiccato.

Benefici e proprietà

In India, le spezie sono state tradizionalmente utilizzate fin dall’antichità, per la conservazione dei prodotti alimentari in quanto è stato segnalato che hanno proprietà antisettiche e disinfettanti. Nella scienza medica tradizionale indiana dell’Ayurveda, si dice che la noce moscata possieda attività antidiarroica. Sia la noce moscata che il macis sono usati come condimento e in medicina. La noce moscata è: stimolante, carminativa, astringente e afrodisiaca; è usato in tonici ed elettuari e costituisce un costituente dei preparati prescritti per dissenteria, mal di stomaco, flatulenza, nausea, vomito, malaria, reumatismi, sciatica e primi stadi della lebbra. Dosi eccessive hanno un effetto narcotico. Infatti, è di opinione diffusa che la miristicina sia il principale componente responsabile delle intossicazioni se consumata ad alti dosaggi.

Noce moscata e flavonoidi

Lo screening fitochimico degli estratti ha rivelato la presenza di alcaloidi, flavonoidi e antrachinoni (Tabella 1). Gli alcaloidi, che comprendono un ampio gruppo di composti azotati, sono ampiamente usati come agenti chemioterapici contro il cancro (Chabner e Horwit, 1990; Noble, 1990). Gli alcaloidi interferiscono anche con la divisione cellulare; quindi la presenza di alcaloidi in M. fragrans potrebbe spiegare il suo uso come agente antimicrobico (Valero e Salmeron, 2003). I flavonoidi sono un gruppo di sostanze chimiche presenti in quantità variabili negli alimenti e nelle piante medicinali che hanno dimostrato di esercitare una potente attività antiossidante (tabella 2) contro il radicale superossido. Studi epidemiologici hanno indicato che il consumo di flavonoidi è inversamente correlato alla mortalità per malattia coronarica.

Componenti fitochimici dell'estratto acquoso della noce moscata (Myristica fragrans). Proprietà antiossidanti dell'estratto acquoso della noce moscata (Myristica fragrans)

Studi in vivo

La letteratura scientifica mostra come in alcuni studi in vivo è stato possibile osservare un effetto ipolipidemico sull’iperlipidemia indotta sperimentalmente nei conigli albini grazie ad un estratto derivante dalla noce moscata. Ram et al. (1996) hanno riportato che una somministrazione orale di estratto di noce moscata alla dose di 500 mg / kg di peso corporeo a conigli albini iperlipidemici per 60 giorni ha ridotto significativamente il livello di lipidi lipoproteici. Sharma et al. (1995) hanno riportato che la somministrazione dell’estratto di semi di M. fragrans a conigli ipercolesterolemici ha ridotto il colesterolo sierico e il colesterolo LDL rispettivamente del 69,1 e del 76,3% e ha anche abbassato il rapporto colesterolo / fosfolipidi del 31,2% e aumentato significativamente il rapporto HDL ridotto. È anche noto per prevenire l’accumulo di colesterolo, fosfolipidi e trigliceridi nel fegato, cuore e aorta e scioglie le placche ateromatose dell’aorta del 70,9-76,5%.

Conclusioni

Grazie ai composti fitochimici di questa spezia, è possibile affermare che essa sia come tante altre spezie benefica per il nostro organismo se consumata nelle giuste quantità. Ad esempio si può pensare di consumarla in aggiunta agli impasti dolci o salati delle nostre preparazioni.

AUTORE
Dott. Fabrizio D’Agostino

  • Laureato in Scienze Motorie
  • Laureato in Biotecnologie per la salute
  • Laurea specialistica in Scienze della Nutrizione Umana
  • Master in Dietetica Applicata allo Stile di Vita: dalla Sedentarietà all’Attività Sportiva
  • Presidente della SIFA (Società Italiana Fitness e Alimentazione)
  • Ideatore del software per l’allenamento Fitnessplay.net 

 

BIBLIOGRAFIA

  • Biological Effects of Myristica fragransPreetee Jaiswal, Pradeep Kumar, Vinay K Singh, Dinesh K Singh*Department of Zoology, DDU Gorakhpur University, INDIA
  • Antioxidant properties of Myristica fragrans (Houtt) and its effect on selected organs of albino rats M.T. Olaleye, Afolabi C. Akinmoladun* and A.A.Akindahunsi